lunedì 25 marzo 2024

NORMAN BORLAUG: L'AGRONOMO CHE HA "NUTRITO IL MONDO"

di FRANCESCO MARINO




Norman Borlaug, l'uomo che ha nutrito il mondo“, nato esattamente 120 anni fa "Cresco, 25 marzo 1914 – Dallas, 12 settembre 2009"  è stato un agronomo, ambientalista e ideatore della Rivoluzione Verde. Per il suo impegno nella lotta contro la fame  nel mondo, ottenne il riconoscimento del Premio Nobel per la pace nel 1970. Rimane l'unico scienziato agrario ad avere ricevuto tale Premio. Nato a Cresco piccola comunità dell'Iowa da una famiglia di agricoltori di origine norvegese, si laureò in Agraria per poi specializzarsi in Patologia vegetale all’Università del MinnesotaPrima della fine della seconda guerra mondiale divenne responsabile del centro di ricerche delle malattie genetiche vegetali con sede in Messico. I suoi studi, condotti  incrociando cereali di  varietà  diverse, portarono alla costituzione di colture di frumento di piccola taglia, un carattere determinato principalmente da una mutazione del gene Rht-1 ( Reduced heigth-1), resistenti all'allettamento  e  al clima mesoamericano. Solo in Messico dopo pochi anni dal suo arrivo l’autosufficienza alimentare fu un dato di fatto. Nei paesi dove operò: MessicoEgitto, India  e in molti altri, Borlaug sperimentò i suoi metodi ottenendo grani molto più produttivi e resistenti alle malattie.  Nel 1986 fondò il World Food Prize, riconoscimento diretto alle personalità impegnate nella lotta contro la fame nel mondo. Studioso poco conosciuto,  è considerato tra gli scienziati che al mondo hanno salvato più vite umane dalla sicura morte: scienceheroes

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